《韓國現場》在VR網咖遇見hTC

時報周刊提供

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台灣網咖產業因為消費行為改變,市場急速縮小。但韓國網咖(PC房)數量依舊很多,近年來更朝「VR網咖」(VR房)發展,目前首爾VR房已成熟,實際走訪後發現,店裡還有hTC硬體產品,相關遊戲也頗受歡迎。

亞洲遊戲玩家的消費習慣,已從桌機逐漸轉型為手持裝置遊戲,台灣不少網咖店因此關門大吉。但在韓國,玩電腦線上遊戲,甚至單機連線遊戲人口依舊很多,讓韓國PC房產業衰退速度,不如其他國家快。

不過,韓國業者也認為,桌機遊戲未來將式微,轉型經營是趨勢。於是,無論首爾江北的熱鬧學區或江南娛樂鬧區,近半年來出現愈來愈多VR房,經營型態也很多樣化,受到不少上班族與大學生喜愛。

7月初,我到首爾江南地鐵站附近一家VR房參觀,經營型態和傳統「按時計費」的PC房或VR房不同。店內約40坪空間,有咖啡區和VR包廂兩大區,消費者在櫃台購買咖啡飲料或簡餐,就能在咖啡區用餐或到包廂免費玩VR。

VR區共有5間透明包廂(其中1間採半開放式),每個包廂都有1台VR,還有駐房服務生協助遊戲設定,軟體則包括射擊、攀岩、舞蹈、賽車和運動等。業者還為每位消費者準備棉質眼罩,讓玩家臉部不直接接觸VR眼罩。VR眼罩在玩家使用後,都會用藥水消毒。

業者指出,包廂區使用透明隔間,主要是讓其他客人能看到「如何進行遊戲」!如果包廂裡有高手,就會吸引很多圍觀民眾,不但讓更多人感受VR樂趣,想秀一手的玩家,更樂意到VR房展現功力,也成了業者的活招牌。

雖然這家VR房號稱「玩VR免費」,其實相關費用已灌在飲品餐點上。以1杯美式冰咖啡為例,金額是6,800韓元(約新台幣195元),但首爾星巴克大杯冰美式只要4,300韓元(約新台幣125元),街邊店只要1,000韓元(約新台幣30元),可見「免費」只是一種行銷手法。

到該店消費的一對韓國情侶透露,首爾人工作壓力大,下班或休假時一定要找娛樂場所紓壓,VR房對許多人來說充滿新鮮感,而且一套含電腦主機、VR裝置加上遊戲軟體的VR設備,與電視遊樂器或手機遊戲比較,成本高很多,目前一般家庭不願花大錢買VR設備,所以都往VR房跑。

業者也指出,VR房有足夠空間擺設周邊硬體,例如賽車遊戲區,除了VR眼鏡外,還有專業賽車椅、3台螢幕顯示器,賽車椅會隨遊戲擺動,前方甚至有小風扇,玩家能感受到賽車時的風速。這些都不是一般消費者家中會擁有的硬體與空間。

此外,我在該VR房發現hTC的VR硬體。我問業者,這個產品如何?或許他知道我是台灣人,客氣地回答:「not bad(不錯)!」無論如何,在韓國這個全是三星與LG天下的國度,能見到hTC,感覺也是not bad啦!

(本專欄隔周刊登)

王天中

63年次,銘傳大傳系畢業。曾任職《大成報》、《經濟日報》、《蘋果日報》及智冠科技,現為《時報周刊》財經組召集人,熟悉財經、科技及企管領域,熱愛韓國流行文化、音樂及各種寫作。

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