草帽 編織的奧義

時報周刊提供

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時尚複合品牌OBEIOBEI於今夏引進義大利第一製帽品牌Borsalino的Montecristi草帽,它不僅被公認為巴拿馬草帽(Panama hat)頂級工藝之代表,其製作期更達半年至8個月之久。以下揭曉這頂草帽的製作過程及其特殊之處,讓你輕鬆晉身巴拿馬草帽達人!

巴拿馬草帽是許多男士夏日的必備單品,不過許多人不知道的是,巴拿馬草帽並非產自中美洲的巴拿馬,位於南美洲赤道上的厄瓜多(Ecuador),才是正宗巴拿馬草帽的發源地,包括製作草帽所需的材料「Paja Toquilla(一種棕櫚科植物)」是當地原生物種,這個熱帶小國也掌握了絕大部分手工編織巴拿馬草帽的技術,甚至家家戶戶有不外傳的獨門絕活,堪稱當地的國民產業。

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精細工藝媲美精品

擁有160年歷史,義大利專業製帽品牌Borsalino,以具備經典三凹(帽冠)的Fedora紳士毛呢帽聞名於世,但每年春夏的草帽,還是全交由厄瓜多生產,最終才送回義大利「塑型」,加上Borsalino經典帽冠。讓一個擁有百年經驗的專業製帽品牌,將重要的帽胚交由外人生產,厄瓜多的巴拿馬草帽技術想必很有看頭。深入了解之後,才發現這門編織學問真的不小,其費工及細密程度,絲毫無遜於同樣以工藝見長的珠寶與腕錶。

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從最初的草料採集,便注定巴拿馬草帽是一項十分講究且「傲嬌」的精品。採收Paja Toquilla必須在破曉前,當植物還保有露珠時的清晨,且只取包覆於綠色堅硬外皮之中最嬌嫩的部分,其餘較粗的部分則作為草席或大型家具編織之用。取出嫩莖之後才是分秒必爭的開始,它必須以柴火燒旺的滾水汆燙約莫1分鐘隨即撈起晾乾,此時的氣候條件也十分講究,雨天不成,但直曝於烈日更是大忌,若空氣溼度太低,草料就很容易脆化而無法編織。晾乾之後還會進行煙燻,而這一連串的汆燙、晾乾及煙燻,與草帽日後的顏色深淺有密切相關;汆燙及煙燻次數愈多,則草料色澤愈白皙。

編織學問大

光是備料便已十足費工,但草帽的編織更是一門高深學問。除了氣溫(不能太熱)、溼度(不能太乾,必要時還得噴水)及光線(在光線太強之處容易反光)都要斤斤計較,草帽編織其實是一件重度「苦勞」。編織師傅除了手指要靈巧、眼力要跟得上,還得以極度不舒適的姿勢工作。

「Montecristi」是巴拿馬草帽最高等級的工藝象徵,得名於厄瓜多的一座小鎮,那裡猶如草帽編織師傅的「光明頂」,不僅大師輩出,且保存了全球絕無僅有的草帽編織工藝:編織師都在夜間工作,且以高難度的站立俯身姿勢,進行長達半年的純手工編織。由於技術要求及苦勞程度太高,有天分且肯下苦功的年輕人愈來愈少,此一技藝在不久後的將來極有可能失傳。

巴拿馬草帽的製作流程雖只有3道,但每一道均是技術壁壘分明、需由專業且經驗豐富的師傅操作,包括掌握草帽起手及靈魂──帽冠的「Armado」、負責絕大部分帽體編織的「Weaver」,以及最後負責收編的「Rematador」。「Armado」是其中技術要求最高的靈魂人物,他會視該頂帽子等級高低、草料粗細與支數多寡決定編織走向,通常都是不外傳的獨門絕活。「Weaver」的編織工時最長,很講究師傅的耐力及穩定性,深刻影響了帽體編織的細密程度。由於草料不像紗線可以無盡延伸,所以帽體編織過程必定會有許多「接草」的情形,所以「Rematador」猶如草帽最後的化妝師,負責將這些接草處完美隱藏起來,讓帽體摸起來更滑順柔美。

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評判草帽優劣

如何分辨一頂草帽的品質優劣?由於巴拿馬草帽並無公認的評級標準,所以建議消費者務必「眼見為憑」並實際撫摸。一般來說,以3根草料交錯編織的Cuenca編法(人字紋編織),無論在草料品質或編織技術均優於2根草料相交的Brisa編法(十字編織),因而採取Cuenca編法之草帽價格也較高。若以草帽最高評級「Montecristi」為例,每平方英吋的編結就必須超過600個,超過1,000個品質就十分優異,而Borsalino接受客製的「Montecristi」Extra Fine等級之草帽,每平方英吋編結甚至可達3,000個,肉眼已難盡覽其精密程度,觸感更是超乎想像得滑順,不僅品質高下立見,其細緻的手感更是機器所無法取代的。

巴拿馬草帽小常識

1.草帽男女有別,男帽羅緞上的蝴蝶結位於左邊,女帽則在右側。

2.草帽不能淋雨,更忌諱放在停於室外的車內,一旦帽冠或帽體變形便很難挽救。

3.帽冠是最脆弱之處,請以手掌「托住」取代手指「捏住」帽冠。

4.草帽若不慎沾染髒汙,請以不含化學藥劑的溼紙巾輕輕擦拭。

5.草帽並非都能捲收;厄瓜多出產之正統可捲收草帽稱之「Optimo」或「Colonial」,其帽冠中央有一明顯摺痕,能先對摺再捲收放進帽盒。

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