新竹竹蓮寺 賞親民古剎 遊池畔和風

時報周刊提供

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竹塹城時代南門外的生活圈,百年老廟牽繫常民生活,麗池畔的庭園、場館洋著悠悠和風,自成迷人氛圍。

循著嶄新的「前後站地下道」,往古蹟車站的後站走去,竹蓮市場、新竹公園、玻璃工藝博物館、孔廟、交大、清華南大校區,感覺比東門區塊更貼近常民生活,竹蓮寺則是緊密鏈結此區生活與信仰的中心。

生命儀俗緊相扣

觀音亭始建於距今307年前,前往青草湖途中的「御史崎」,供奉現今竹蓮寺內尊稱「三媽」的觀世音菩薩;237年前倡議遷廟,自浙江普陀山法雨寺請來「二媽」金身,於現址建成新廟,並塑「大媽」金身為鎮殿菩薩。

相較於官廟性質的都城隍廟,竹蓮寺全由民間籌資興建、改建、增建蔚為香火最旺的廟宇,在尋常百姓心目中的地位可見一斑,老新竹人成家立業的生命儀禮都與竹蓮寺息息相關。

觀音佛祖庇佑著日常,舉凡買房購車、結婚生子,都要來請示菩薩,懷胎時懇請註生娘娘與十二婆者的照應,孩子出生後給觀音菩薩與七娘夫人做契子(義子),爾後來此進行北台灣唯一保留的「作十六歲」,歡喜孩子成年,如此的「生命循環」一代接一代。

竹蓮寺於2004年被列為新竹市歷史建物,主委、新竹市議會副議長許修睿鑑於年代久遠,毅然決定遵循古蹟修護標準重修,擎起屋宇抽換老舊梁木,慎選材料與工藝大師,仿古復建,增設6殿,歷時8年、耗資數億。

慈悲精神普世間

增設6殿中,「神明客棧」提供宮廟家戶無力繼續供奉、等候開光點睛良辰的神明暫時休憩之所,「如意觀音」常駐的傳奇事蹟,更為人津津樂道;「聖母殿」從大甲、北港、鹿港、朴子等地迎來媽祖,讓中南部工作、遷居的遊子,獲得鄉愁與心靈安頓。

「祖師殿」供奉達摩祖師,竹蓮寺也成立「達摩慈善功德會」,長期對貧寒個人、團體、教養院與偏鄉學校提供物資協助、精神慰問;此外,三節救濟米發送、出資認桌支持歲末的「寒士尾牙宴」,都為實踐觀音佛祖慈悲為懷的精神。

年輕信眾日增的竹蓮寺,每年農曆正月初一,主委許修睿主持「開正儀式」、發送平安發財金,開啟整年依時序的各項活動,如慶元宵、祈安禮斗法會、獨特的「觀音亭普」,以及觀音佛祖等神祇誕辰,七夕成年禮、七夕晚會更引入年輕活力,如同響應「環保廟宇」率先「封爐」集中金紙移地焚化,竹蓮寺不僅是傳統古廟,更能貼近常民、與時俱進。

精湛藝術併古今

在地的古剎,一樓部分保留著1951年改建時的原貌,新竹大木匠師楊文旗執篙尺,蔡心匏、郭堆施作。正殿神龕細膩木雕由黃龜理操刀,虎邊朱朝鳳、龍邊陳天乞「對場作」的泥塑剪黏與交趾陶,展現高超技藝。

三川殿中門身堵的石材透雕、左右廊的「剔地起突」、如淺陰雕的「水磨沈花」,兩尊造型生動的石獅,從柱礎、櫃檯腳往上延伸至墀頭部位,無處不雕;藻井、壽樑、斗栱、瓜筒、雀替等木作也繁複得令人目不暇給。

正殿施作雖將重點集中於神龕,抬頭仍可見脊樑處講究如天使的木作裝飾與彩繪。御賜「大海慈航」古匾彌足珍貴,傳奇故事引人入勝,他如「慈雲護塹」、「慈雲法雨」等古匾,也是探尋歷史的鎖鑰。

雕刻傑作同時展現在新增的「準提菩薩殿」神龕,以肖楠木為材,細膩精緻的程度,近身觀察將為巧雕發出讚嘆。步出二樓穿廊,遠觀近賞屋頂,正脊、脊堵、規帶、印斗、排頭……,剪黏佐以泥塑、交趾燒,雖是新作,仿古復建仍顯傳統講究。

麗池湖畔悠閒趣

竹蓮寺經南大路往東北約1公里,麗池旁「湖畔料亭」,初為新竹市役所招待貴賓的庭園休憩所,台灣光復後移作空軍小學眷舍之用,4幢杉木、檜木的日式建築,配上跨池曲橋,氣氛宜人,彷彿置身日本。

仿歐式洋樓興建的「玻璃工藝博物館」,日據時期為皇族行館,整體建築、圓形庭園廊架、立面面磚都有時光的痕跡。

綠地內另有轉型為音樂藝文空間的風城願景館、新竹孔廟、新竹動物園,跨過食品路則進入交大博愛校區,想要運動運動,可接續前往十八尖山。

遊程路線

新竹火車站—出後站—竹蓮寺—後巷古井、古厝—麗池—湖畔料亭—玻璃工藝館—新竹孔廟—新竹火車站。

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