艾雷島威士忌 愛得夠辣

時報周刊提供

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泥煤與煙燻的鮮明風味,造就艾雷島威士忌的與眾不同,你不一定能接受它的嗆辣,但愛上了卻很容易上癮。

在蘇格蘭威士忌的幾大產區中,最具特色的要算是艾雷(Islay)島。這座位在蘇格蘭西南方的小島,面積僅600平方公里,人口不到4000人,卻擁有8家威士忌酒廠,套用作家村上春樹的思維來說,這個島上的語言就是威士忌。

歐洲歷史學家普遍認為,蘇格蘭威士忌的製酒技術源自於愛爾蘭,而中繼站就是地理位置在兩國中間的艾雷島。這座長年海風凜冽的島上,約有1/4的土地被泥煤覆蓋,許多水源也流經泥煤層,也造就艾雷島成為泥煤威士忌的代名詞。

泥煤威士忌的風格強烈,帶有明顯的碘酒辛辣味,及煙燻的苦澀,理所當然不會是威士忌的主流。但也因為這種鮮明的香味與口感,使得泥煤威士忌成為坊間調和式威士忌不可或缺的元素。進而有更多人開始接觸、品嚐艾雷島這種充滿泥煤風味的單一麥芽威士忌。

這樣說吧!有人形容艾雷島威士忌就像重金屬搖滾樂,討厭的人嫌它吵,愛上的人卻覺得是天籟。

至於喝艾雷島威士忌該怎麼搭配食材?個人認為,以海鮮搭配同樣具有海洋元素的艾雷島威士忌最對味。尤其是島上餐廳最推薦的喝法,直接將泥煤威士忌淋在生蠔上,那種充滿煙燻的嗆辣酒香對上生蠔的鮮甜,簡直是絕配。

布納哈本的水源來自酒廠後山的瑪加岱爾河泉水,沒有經過泥煤地,所以特別天然清新。此外,全該廠所有single malt都採用非冷凝過濾法,還原威士忌最初、最美好的本質,也是布納哈本酒廠的一大特色。這支布納哈本12年擁有絕佳的雪莉桶風味,且因為採用微燻過的麥芽蒸餾,所以有意想不到的麥芽甜味,口感圓潤滑順,尾韻持久不散。

容量:700ml

酒精成分:46.3%

建議售價:1,250元

波摩是艾雷島上最古老的酒廠,早在1779年就開始製酒,至今仍堅持古法,使用人工翻麥,再以浸泡海水的泥煤燻乾麥芽。這支新版的波摩15年最大的特色在於濃密的雪莉桶風味,嗅覺上有黑巧克力及葡萄乾香氣,入口後則有木值得微辛與太妃糖的甜蜜,加上濃度適中的泥煤味,是非常具有特色的艾雷島威士忌。

容量:750ml

酒精成分:43%

建議售價:2,400元

從1815年起,拉弗格酒廠就開始在艾雷島上生產泥煤威士忌,至今仍堅持傳統,以手工翻採泥煤、人工地板翻麥發芽。這支Select精選最大特色,在使用全新美國橡木桶熟成,還加入了拉弗格PX雪莉桶、Triple Wood版歐洲橡木桶,及基本款拉弗格10年等酒液。所以除了強悍的泥煤味,還有不同橡木桶所帶出的花香、水果甜味,口感層次豐富而尾韻甜美。

容量:700ml

酒精成分:40%

建議售價:1,450元

獲獎無數的雅柏酒廠,幾乎等同是艾雷島威士忌的代名詞。這支AN OA則是Ardbeg的第四款核心酒款。特色是香氣非常活潑,泥煤味不算太強烈,反而是波本桶的香草與奶糖香,讓整支酒的口感完美平衡。初入口時會有點帶涼的辛辣,之後上場則是滿滿的果香與煙燻的焦苦,是支非常適合純飲的威士忌。

容量:700ml

酒精成分:46.6%

建議售價:1,880元

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