打鐵老鋪鍛造新一代火光 千祥刀王余奕彰

時報周刊提供

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在大溪熱鬧的介壽路上,千祥打鐵店迄今已逾30年歷史,第二代接班人余奕彰子承父業,守護傳統技藝,還注入設計創意,開發各種訂製款刀具。

大清早,「鏗!鏗!鏗!」的聲響,迴盪在不算大的鐵鋪裡。這裡是大溪的千祥打鐵店,一個身影正與熱火拚搏著,卻不是大家想像中某位老師傅的身軀,而是74年次的余奕彰正專注打鐵,紅火映照著他的臉龐。

每天來到店裡,余奕彰第一個動作就是打開機器暖機、加溫,待熔鐵的火爐溫度高達1,200度左右,準備開始敲敲打打的一天。

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航太專業打底 傳承稀有打鐵手藝

過去大溪地區曾有14家打鐵店,如今僅剩2家。60多歲的千祥打鐵店余金木老師傅,10幾歲就開始打鐵工作,現在健康狀況已不如從前,昔日粗壯雙臂掄起重重鐵錘敲打的身影,由兒子余奕彰替代。老顧客依舊將損了鋒刃的刀具送來修理、磨亮,余奕彰承繼深厚的家傳技能,如今更開始創造自己的刀具風格,吸引許多新顧客慕名而來。

擁有淡江大學航空太空工程系的學歷背景,為什麼拒絕白領工作的邀約,回到小鎮從事傳統工藝?余奕彰回憶,以前陪父親參加每兩個月一次的打鐵工會聚餐,彼此交流技術,也互相感慨出席的老師傅愈來愈少。他說,「我從小看著父親辛苦工作的身影,曾放話打死不接手這份事業,但後來驚覺父親年紀大了,身體也受職業病所苦,才決定繼承家業。」

於是,余奕彰先到基隆「菜刀王」當無薪學徒1年多,學得一手磨刀技術。桃園市議會送來一塊「千祥刀王」匾額,更激起他傳承老店的使命感, 回到大溪發揚傳統工藝。

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老鋪新生 注入品牌及創新思維

站在高溫火爐前,余奕彰聚精會神地敲著燒紅的鐵塊,把握時間錘打刀胚、趕快定型。「打鐵是一種跟時間賽跑的工作,必須趁著高溫時敲打鑄型!」余奕彰秉持傳統技法,從鋼料、粗胚、鍛造鑄型、二次捶打整平、焠火急速冷卻、回火等步驟,反覆操作,每道程序都不能馬虎,完成一把手工製作刀具,至少需耗費2個小時。汗如雨下,一整天下來,余奕彰的衣褲濕了又乾、乾了又濕,這樣不懈的堅持,守著千祥打鐵店堅固耐用的好口碑。

新一代的客人買刀,除了實用,還要求工藝美感,曾經有顧客拿著國外的刀要求客製,余奕彰當時只能回答:「做不出來。」但這也讓他決定進一步鑽研製刀技能。打烊收店後,就是余奕彰自我學習的時間,發揮大學時期找資料、作研究報告的精神,上網搜尋分析各國的製刀工藝和材質,並注入精密機械的思維。如今他不但能做出鍛錘紋大馬士革刀刃、碳皮刀等,甚至連皮鞘也難不倒他。

打鐵手藝傳承下來了,千祥打鐵店的產品,已不只有傳統農用刀具。愈做愈精緻的各式藝術刀,成了玩家口耳相傳的蒐藏品,余奕彰更建立起品牌經營意識,以自家余姓為發想,設計了一款小魚商品 Logo,刻在刀身上,凸顯手工打造的珍貴性。

鋼材與鑄鐵,兩者利用焠火熔合,宛如千祥打鐵店的新舊傳承,火光迸射下,繼續延續著這門珍貴的大溪特有地方工藝。

(轉載自桃園市政府《桃園誌》第29期)

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