癢到失眠憂鬱 異位性皮膚炎 搔擾15萬成人

時報周刊提供

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有「天下第一癢」之稱的異位性皮膚炎(異膚炎),不只發生在小孩身上,健保門診資料顯示,台灣一年因異膚炎就診的成人病患(20歲至49歲),高達15萬人,且症狀更加凶猛、更難斷根,卻有不少患者不做正規治療,一味求偏方,每天抓到掉屑流湯、癢到失眠憂鬱!

異膚炎最大特徵就是癢,不管是輕、中、重度,患者最困擾的是它幾乎無法斷根,且無預警發作,一發作就奇癢無比,常常抓到皮開肉綻、流湯流膿,就算結痂也會增生厚皮;若是傷口感染,嚴重時還必須住院治療。「大家可能無法想像,癢比痛更難受,所以異膚炎患者寧願抓到皮膚破皮流血,也不願意癢到無法入睡。」中山醫學大學附設醫院皮膚科主治醫師賴柏如表示。

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異樣眼光 引焦慮

30多歲從事裝修工作的小陳(化名),重度異膚炎纏身多年,病灶的劇癢疼痛,讓他長期睡眠不足,因此變得很憂鬱。最讓他挫折的是,症狀嚴重時,臉上皮膚也會出現紅腫、皮屑,搭公車時,乘客都刻意保持距離,甚至連自己的親哥哥也不接近他。小陳有次拿東西手不小心碰到哥哥,竟被瞪眼怒斥:「你幹嘛碰我!」讓小陳心靈受到巨大打擊。

「有些人認為異膚炎只是皮膚疾病,哪有那麼嚴重,然而,慢性反覆發作的疾病病程,其實對於患者的身心都有很大的影響。」賴柏如無奈地說,患者的焦慮、憂鬱,不只影響到自己,也影響到身旁的家人,「尤其是中重度異膚炎,真的會讓人身心俱疲,甚至產生自殺念頭。」

成人罹病 更棘手

根據統計,台灣異膚炎的罹病率隨年齡遞減,10歲以下最高(約10%),雖然有人會痊癒,但也有病患直到長大成人都無法擺脫。至於成人異膚炎患者,《美國皮膚科醫學會雜誌》最新文獻指出,每4個成人異膚炎患者中,就有1個是成年後才發作。

成人異膚炎患者的症狀會比幼童時期發病更嚴重,治療起來也更棘手,且比較容易罹患高血壓、心血管疾病、糖尿病前期病變、肥胖症和高膽固醇血症;另外,罹患憂鬱、焦慮、過動、自閉等精神疾病的機率也比較高。

賴柏如表示,隨著醫療科技的進步,醫師會依據症狀給予不同處方。輕度患者需勤塗乳液,搭配外用藥膏;中重度患者,一般使用口服藥物、外用藥膏,再配合紫外線光療,如果症狀面積超過全身皮膚的一成,則可考慮口服免疫調節藥物,抑制皮膚免疫反應過度活化。

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但是,不少成人異膚炎患者卻不願接受正統治療,轉而求助另類療法。賴柏如強調,患者一定要積極接受正規治療,才能擺脫異膚炎,翻轉人生。

BOX:成人異膚炎4大症狀

慢性反覆發作的皮膚發炎

皮膚劇癢讓人反覆搔抓

頭部兩頰和四肢出現紅疹

個人及家族有過敏體質

*只要符合上述3種症狀,就可確診為異膚炎

資料來源/賴柏如醫師 整理/記者邱玉珍

(全國各縣市自殺防治專線:0800-788-995,愛惜生命,退一步海闊天空。)

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