大手筆全程初次雪莉桶 蘇格蘭之星12年金鑽單一麥芽威士忌

時報周刊提供

蘇格蘭之星12年金鑽單一麥芽威士忌,全程在初次雪莉桶中熟成,擁有豐富的果香,很適合女性朋友品飲。

初次雪莉桶的成本比一般再次裝填的雪莉桶貴上好幾倍,但威士忌可以吸收最多雪莉桶的果香,無論香氣和口感都帶有自然的香甜,而且層次很豐富。

蘇格蘭北半部的高地(Highland)區,被稱為歐洲風景最美的地區,雖然不是最大的威士忌產區,但因為占地遼闊且地形多變,高山、急流密佈,擁有水質極佳的水源,整個高地區約有40多家各富特色的酒廠,也包括這回要介紹的蘇格蘭之星(Royal Crystal)。

由專業酒商傑斯米林代理的蘇格蘭之星(Royal Crystal),隸屬於蘇格蘭赫赫有名的愛恩‧馬格雷歐(Ian Macleod)酒業集團,該集團旗下品牌近40個,每年生產烈酒超過1,400萬瓶,行銷至全球50多個國家。

時報周刊提供Ian Macleod集團是蘇格蘭少數仍由家族經營的酒廠。

緩蒸慢餾更有味

愛恩‧馬格雷歐集團位於蘇格蘭愛丁堡西邊的布魯克斯本(Broxburn)小鎮,由Leonard Russell成立於1936年,一直到現在仍由Russell家族所經營。也因為集團擁有自己的多家蒸餾廠及裝瓶廠,製酒品質相當穩定。

Royal Crystal並不是愛恩‧馬格雷歐集團旗下的大產量酒廠,但也因為小而獨具特色。尤其酒廠位在蘇格蘭高地,採集水源的清澈溪水,在流過花崗石地面,和長滿石楠的山丘和幽綠的峽谷後,把獨特的芳香與風味帶入威士忌中。

此外,Royal Crystal使用小型蒸餾器,因為高度較低,蒸餾出來的酒液特別濃郁。而且為了增加酒液與銅製蒸餾器接觸的時間,採用較慢的加熱方式,這種蒸餾方式的優點是可以保留更多酒液的原始風味,缺點是耗時費工,成本會增加不少。

時報周刊提供使用小型蒸餾器,雖然費時又耗工,但蒸餾出的酒體較醇厚。

不惜成本買好桶

說到成本,其實從蘇格蘭之星的許多酒款,都能看出酒廠為了生產一支好酒而「不惜成本」的豪氣,尤其是全程都使用頂級酒莊初次雪莉桶熟成的「12年金鑽單一麥芽威士忌」。所謂初次雪莉桶,是雪莉酒清空後的橡木桶,首次注入威士忌(First Fill),酒桶的成本,要比一般威士忌使用的再次裝填(Refill)雪莉酒桶貴上好幾倍。

時報周刊提供「12年金鑽」使用初次雪莉桶,成本比再次裝填(Refill)的雪莉酒桶貴很多。

使用初次雪莉桶熟成的最大的特色,是威士忌可以吸收最多雪莉桶本身的果香,讓威士忌無論在香氣和口感上,都有很自然的香甜,而且層次很豐富。再加上前述使用小型蒸餾器及加熱較慢的蒸餾方式,所蒸餾的出醇厚酒體,雖然48%的酒精濃度偏高,但很少有人能拒絕再喝第二杯。

時報周刊提供在品酒杯中嗅聞,可以感受到肉桂、柑橘、香蕉和葡萄乾的甜雪莉桶香氣。

初次雪莉桶本來就稀少,出自西班牙頂級酒莊的初次雪莉桶,更是有錢都不一定買得到。所以這瓶「12年單一麥芽威士忌」產量也很有限,喜歡雪莉桶風味的朋友,要搶要趁早。

時報周刊提供蘇格蘭之星12年金鑽單一麥芽威士忌

蘇格蘭之星12年金鑽單一麥芽威士忌

容量700ml、酒精濃度48%、建議售價2,600元。

色澤:深琥珀色。

桶陳:12年全程初次雪莉桶熟成。

香氣:肉桂帶著柑橘香,以及香蕉和葡萄乾的甜雪莉桶香氣。

口感:豐富、辛辣雪莉酒口感,新鮮莓果和香草味。

餘韻:悠長緩慢的乾果、辛香料與太妃糖氣味。

(《時報周刊》提醒您:禁止酒駕,未滿十八歲禁止飲酒。)

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